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怎样的人生才算是有意义?

2021-02-23 心路心理凯若琳 阅读15

人活着究竟是为了什么?人生的意义到底是什么?


从我上大学起,这些问题就一直在我头脑中挥之不去。我也曾为这个问题请教过不同的人,进行过大量的阅读。直到最近这一两年,我才算比较好地解答了自己心中的这个困惑,有了属于自己的,相对比较科学的答案。


今天这篇文章就来和你分享一下我关于“人生意义”的思考。希望这些思考也能给你带来一些启发。


01


在谈论人生意义之前,我想先说说什么是意义。


“意义”这个词我们在生活中经常说,比如,当我们在设定某个目标或者做一件事情的时候,都会忍不住去思考,这个目标是不是真的有意义呢?或者,这件事情对我来说到底有什么意义?


“意义”一词反映的是一种假设,即事件或者目标之间基于一个最终目标而互有关联,它们有一种现成的秩序和联系。


所以,当我们想要知道某件事情的意义时,我们真正想要知道的是,这件事情和那个最终目标之间有着怎样的联系。


宾夕法尼亚大学的心理学教授安吉拉·达克沃思,曾在她的《坚毅》这本书当中提到过目标层级的概念。


在这目标层级中,最顶端的目标是顶级目标,顶级目标往下是中级目标,中级目标下面是低级目标。


目标层级图解(图片来自网络)


在达克沃思所说的这个目标层级当中,目标和目标之间就是因为最终的一个顶层目标而相互关联的。


顶级目标就是我们最终要追求的东西,或者说人生终极大目标,中级目标和低级目标则都是我们为了实现顶级目标而选择的策略,它们是手段,而不是目的。


一般来说,目标层级越高,它就越抽象,越重要,离我们终极大目标也就越近,目标层级越低,它就越具体,灵活性也越高。所谓的灵活性指的就是,它是可以被调整,甚至是被删除的。


其实,我们日常生活和工作中那些需要做的具体任务,以及给自己定的一些短期小目标,都是属于低级目标,它们仅仅是我们实现那些更为高层目标的手段,它们通常是特定和琐碎的。


假如这些琐碎的小目标和任务背后没有一个顶级目标将它们连接起来,那么我们就会缺乏意义感和方向感。


从这个角度来说,所谓的找到“人生意义”,本质上就是要解决人生顶级目标的问题,也就是要为生活中为每天所做的事情找到统一的方向,或者说一个终极大目标,只有这样我们才不会觉得迷茫和空虚。


所以,人生意义的核心作用就在于,它可以为我们的精神世界提供一种秩序,有了这种秩序,我们就能实现内心的和谐,无需再把精神能量浪费在犹豫、怀疑、后悔、担忧及恐惧之上,而是可以把精力聚焦和投入在在有益的方面。


事实上,这个顶层目标和追求具体是什么并不重要,它甚至是可以调整和改变的,重要的是经由目标,建立起内在秩序,把精力聚集起来,并找到投入的充实感和乐趣


02


不过话又说回来,虽说顶层目标具体是什么并不重要,但它必须满足一个非常重要的前提条件,那就是,这个目标不能是以自我为中心的,而是something bigger than yourself,翻译成中文就是比自我更大的目标。


如果你追求的不是something bigger than yourself,而仅仅是执着于自我,那么这样的追求就没有办法给你带来内在的和谐与秩序感。


明白这一点非常重要,因为这不是什么道德教化,而是一种客观规律,不管是心理学还是哲学,这个结论都是没有任何争议的。我来解释一下为什么。


首先,我们得理解什么叫做“以自我为中心”的目标。这里的自我,实际上指的就是自尊,也就是有关自我的评价与看法,它通常是建立在与他人的比较之上,关乎的是我们在他人心中的形象和地位。


当我们追求的是“以自我为中心”的目标时,我们真正追求的是其实自我地位的提升,是为了赢得所谓的社会认可,或者为了证明所谓的自己的“价值”。


在这种情况下,我们真正在意的不是目标本身,不是因为这个目标对我们来说多重要,而是这个目标能否为我们赢得认可,能否让我们看上去更成功、更优秀,或者更有地位。


我们再来看看与之相反的情况,当我们追求的是something bigger than yourself(比自我更大的目标)的时候,我们的关注点就不是在自己身上,而是在目标上,就不会总想着自己——不会总在评判自己,或者拿自己和他人进行比较,也不会总担心别人对我们的看法。


举个简单的例子。现在很多明星、企业家都会去做慈善,有的人做慈善是为了让自己看上去很有善心和社会责任心,或者为了避免被谴责,而有的人去做慈善则是因为自己真的很在意,希望通过尽一份自己的力量,来让这个世界变得更美好一点。


对第一种人来说,他们真正关注的其实是自己(自己在他人眼中看起来如何),而对于第二种人来说,他们的关注点并不在自己身上,而是这件事情本身,这才称得上不“以自我为中心”。


当然,这种区分仅仅是表面上,背后还有更深层次的原因。一个人为什么会把自我看得那么重,为什么会“以自我为中心”呢?其实,本质上还是没有安全感,内心不接纳自己,觉得自己不够好,缺乏自信。


实际上,人在缺乏安全感、没有自信的时候,就会不自觉地把所有注意力都放在自我身上,自我意识会变得很强。这是一种我们天生自带的防御机制。相反,人在自信的时候,是很少会去想自己的,也不会总是关注他人对自己的看法。


说实话,自我意识太强其实是一件非常痛苦的事情,因为你总是在评价自己,总是在担心自己是不是足够好,总想证明自己,想要得到认可。


而且你还会沉迷于自身和他人的比较之中,比如成就上的比较,也会更倾向于追逐名利,你甚至会把他人的优秀看成是对自己的一种威胁,并因此而产生嫉妒心,对他人充满敌意。


所以,从某种意义上来说,安全感是意义感的前提,我们必须先有能力放下自我,不再“以自我为中心”,我们才能真正忘我地去做一件事情。


只有当我们不再执着于自我的时候,我们才有可能找到,并执着于那个比自我更大的目标。


03


接下来,我还想花点时间说说something bigger than yourself这个概念,具体怎么才算得上是“bigger than yourself”呢?


我觉得这里所说的“bigger”主要体现在两个层面,一个是纵向的,与自我的深度和复杂度有关,另一个是横向的,与自我的广度、范围有关。


我们先说说纵向的。


作为人类,我们身上是存在着一种自我超越的本能的:我们生来就具有好奇心,我们希望了解这个复杂的世界,也喜欢在探索和挑战中不断进步。


在这个跟随本性去学习和发展的过程中,我们的“自我”自然就会变得越来越复杂,我们能做的事情、能应对的挑战越来越多,对世界的理解也越来越深入。


尼采就认为,人生的意义就在于自我超越。


在尼采看来,人是尚未定型的动物,这可以说是人之所以为人的关键点,并使得人与其他动物区分开来,因为其他动物都已定型,没有发展的自由,人却不然,人拥有极大的不确定性和可塑性,因此人可以自己改变自己,自己创造自己。


人既然是未定型的动物,那么我们就应该拥有个人发展上的无限可能。我们究竟将往什么方向发展,最终会成为怎样的人,完全取决于我们的选择和努力。


当我们给自己设定了目标,并为了为此克服限制,突破挑战,超越那个原来的自己的时候,我们便成为了一个全新的自己,而我们每一次的自我创造行为,都在为自己打开新的可能。


当然,这个过程并不容易,因为自我超越本身就是一个与阻力做抗争的过程,我们需要走出舒适圈,需要经历艰辛的付出,遭遇各种磨难,但只有这样我们才能感受到生命背后那股自强不息的力量。


从这个角度来说,痛苦其实就是人生意义的一部分,因为痛苦磨炼的是意志,只有这种磨练,才能激发出我们的各种潜能。


不过,仅仅是有深度还不够,自我还需要有广度上的拓展,这种广度来自与他人所形成的有意义的连接,这种连接能够拓展“自我”的概念与边界。


事实上,这种横向拓展的需求同样是来自于人的本性,因为我们的本质是社会动物,我们需要依赖彼此而生存,所以我们需要与他人建立连接,也渴望与他人建立连接,没有连接的人生是孤独的、缺乏温度的,也是没有意义感和幸福感而言的


那么,什么样的连接才是“有意义的连接”呢?这里的“有意义”,指的是你能对他人产生积极的影响,能够给他人提供价值。


这种价值可能是为他人解决某个具体的问题,可能是知识、技能的传授或者认知上的启发,也可能是一股积极、正向的能量,还可能是一种美好、温暖、愉快的感受和体验。


而这种连接的形式也可以是多种多样的,比如它可以是因为现实生活中的接触而产生的直接连接,也可以是间接的连接,比如通过你从事的工作,或者创造出来的作品和产品等等。


总而言之,只要你的存在,能够让他人的生活变得更美好,那么这种连接就是有意义的,不管这种连接是直接的,还是间接的。


所以,在我看来,一个有意义的人生一定包含了深度和广度两个层面的自我追求,这两个层面的追求通常是紧密相连的,因为我们的连接范围会随着我们自身的复杂化而逐渐扩大。


当我们的自我还很简单的时候,我们连接的可能只是自己的家人,身边的朋友,或者一起工作的同事等等。


但随着我们自身能力的不断发展和提升,以及对于世界认知的深入,我们能够解决的问题越来越多,能够做的事情也越来越多,这个时候,我们接触和连接的人就会越来越多,可以产生的影响范围也越来越大。


然而,每个人这一生的时间和精力都是有限的,到底要在哪个领域去进行自我的深入,以什么样的形式,以及与哪些人去构建积极的连接,这些都是我们每个人自己需要花时间去独立思考、探索和选择的。


写在最后


我在写2019年回顾的时候,曾写了这样一句话:


如果说过去我对自己的要求一直是“做减法”、“聚焦”和“深入”,那么从2020年开始,我对自己的期待将是“谦逊”、“善良”和“温暖”。


不知道你有没有意识到,这两组不同的关键词,代表的其实就是纵向和横向的人生追求。


过去,我一直专注在纵向的发展上,想让自己拥有解决问题的能力。未来,我希望自己能够有更多精力投入在横向的追求上,通过自己的能力去影响和帮助更多人。


之所以选择“谦逊”、“善良”和“温暖”这几个字来要求自己,一方面是为了提醒自己放下自我,另一方面则是因为意识到了,人性中最重要的需求其实是爱与尊重。


即便我做的事情不能给身边所有人带来价值,但只要我能够在人际交往之中保持谦逊和善良的原则,能够给人以温暖,那么我的存在就是有价值的,我的人生便是有意义的。我知道,要做到这一点其实很不容易,但是,我会努力的!


本文转自壹心理 作者:Susan Kuang
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